Zoekt u nog een goed excuus om een fles wijn te openen? Misschien kunt u de recyclage en het nuttige hergebruik van uw kurk wel als argument inroepen.

In West-Vlaanderen zorgen de Milieufederatie en de vzw Vlaspit zelfs voor inzamelboxen. De kurken worden die ze inzamelen worden na sortering en vermaling hergebruikt voor de productie van kurken wandpanelen en vloeren. 

Kurk heeft belangrijke voordelen. Het is een goede thermische isolator. Ook heeft het een geluiddempende werking. 

De kurken kunnen ook in korrelvorm worden gebruikt als duurzaam opvulmiddel of als grondbedekkingsmateriaal in plantenkwekerijen. 

Klagen uw werknemers van geïrriteerde ogen? Hebben ze jeuk? Hoofdpijn? Pijn in de gewrichten? Een droge keel? Concentratieverlies? Misschien kampen ze met een kantoorziekte.

De kantoorziekte slaat op aandoeningen die gekoppeld zijn aan een slecht binnenklimaat op de werkplek. De lucht is te droog of te vochtig. Of hij kan schadelijke zaken bevatten. Diverse oorzaken zijn mogelijk. In gebouwen met veel beton kan radon worden verspreid. Of er kan formaldehyde uit spaanderplaten worden rondgeblazen. Of nog: chemische componenten uit schoonmaakmiddelen.

U kunt de kantoorziekte tegengaan door goed te verluchten, kiezen voor gezonde bouwelementen en te opteren voor de juiste schoonmaakproducten.

Denkt uw bedrijf eraan te verhuizen? Misschien neemt u ook de fiscale kosten mee in uw afweging. Een vestiging in Vlaanderen is dan doorgaans goedkoper dan een in Brussel of Wallonië.

Gebouwen behoren tot de zwaarst belaste goederen, weet het studiebureau Ayming. Het bracht in kaart hoeveel onroerende voorheffing u jaarlijks moet betalen in de diverse Belgische gemeenten.

Gemiddeld bedraagt de voorheffing 41,04% van het geïndexeerde kadastraal inkomen. Maar er zijn grote verschillen tussen de gewesten. In Vlaanderen ligt het gemiddelde op 28,75%, in Brussel op 50,08% en in Wallonië op 54,85%.

Wallonië wil de leiding nemen in de recyclage van plastic afval. Het gewest heeft zelfs de ambitie om Europees kampioen terzake te worden. Daarom worden tegen 2021 zes nieuwe verwerkingsinstallaties opgestart.

De problematiek van het plastic afval is genoegzaam bekend. Aangezien de meeste plastics niet biologisch afbreekbaar zijn, blijven ze in grotere of kleinere stukjes in het milieu rondcirkelen en belanden ze zo zelfs in de voedselketen.

Alleen al in Europa wordt jaarlijks 25 miljoen ton plastic afval geproduceerd. Tot nog toe kon een belangrijk deel worden uitgevoerd naar China, maar dat land is niet langer happig om het nog af te nemen.

Europa wil dan ook iets doen aan de gigantische troep. Tegen 2030 wil het dat 30 procent van de plastic verpakkingen worden gerecycleerd.

Wallonië speelt hier nu op in. Tegen 2021 moeten in zes nieuwe fabrieken verpakkingsfilms, flessen, isolatieschuimen en elektrisch afval worden verwerkt. De projecten kwamen tot stand na een publieke oproep van de Waalse overheid. Van de 25 ingediende voorstellen, werden er uiteindelijk zes geselecteerd. 

De geselecteerde projecten hebben een totale recyclagecapaciteit van 156.000 ton plastic afval per jaar. De aanvoer ervan moet zowel uit België als uit het buitenland komen. In België wordt jaarlijks naar schatting 200.000 ton plastic afval bijeengebracht via selectieve inzameling.

De initiatieven hebben naast een ecologisch, ook een economisch rendement. Ze creëren op termijn 350 nieuwe jobs.

Bedrijven kunnen meer doen voor het behoud van de biodiversiteit dan ze denken. Ze hebben er ook alle belang bij.  Concrete voorbeelden zijn onder meer te vinden met de gratis online tool BiodiversiTree.

Nu de mens stilaan de gevolgen ondervindt van de kwetsbaarheid van het ecosysteem, wordt het behoud van de biodiversiteit maatschappelijk steeds belangrijker. Bedrijven doen er dan ook goed aan om daar ernstig rekening mee te houden. Ze hoeven dit overigens niet te zien als iets negatiefs. Integendeel. Milieu en biodiversiteit vormen voor veel ondernemingen niet langer een beperking, maar wel een troef die opgenomen wordt in de bedrijfsstrategie. 

Maar hoe vertalen bedrijven hun bekommernis in een concrete aanpak? Hiervoor kunnen ze gebruik maken van de gebruiksvriendelijke online tool BiodiversiTree. Die stelt hen acties voor binnen vier takken van de bedrijfsvoering: bedrijfsterreinen, infrastructuur, aankoopbeleid en procesvoering. Het gaat bijvoorbeeld om het hergebruik van water, het aanleggen van bijenvriendelijke bloemenperken, het opnemen van duurzame criteria bij aankopen in lastenboeken en het vergroenen van daken. Ook zijn er coördinaten van experten te vinden. 

Samen met de tool werd in maart 2019 ook het nationale luik van het platform ‘Business & Biodiversity’ gelanceerd. Die brengt overheden, bedrijfsfederaties, vakbonden, The Shift en milieu-ngo’s samen om na te denken over de relatie tussen bedrijven en biodiversiteit. 

Nnof nam deel aan de lancering van beide projecten met een getuigenis hoe bedrijven in hun aankoopbeleid rekening kunnen houden met biodiversiteit. Bovendien heeft Nnof een specialist in huis waar u terecht kan voor al uw vragen over biodiverse aanleg van een bedrijventerrein met een bijzonder lage aanleg- en onderhoudskost.

Al meer dan 200.000 Belgen ondertekenden de online oproep op www.signformyfuture.be om de overheid ertoe aan te zetten maatregelen te nemen om de klimaatopwarming ruim onder de twee graden te houden en te blijven streven naar een toename met hoogstens 1,5 graad.

Men is bekommerd om de leefbaarheid van de wereld van onze kinderen en kleinkinderen. De actie werd van meet af aan ondersteund door ruim 300 ‘captains of society’, mensen met een vooraanstaande rol in het bedrijfsleven, middenveldorganisaties, de universiteiten en de media. Didier Pierre, voorzitter van PMC – dat Nnof, Transmoove en Nnofcare overkoepelt – was een van de ondertekenaars van het eerste uur.

Het streven naar een afvalloze maatschappij wint aan kracht. Ook het Brussels Hoofdstedelijk Gewest kiest in zijn nieuwste afvalplan nu resoluut voor de circulaire economie. Daarmee dient het twee doelstellingen: het verminderen van de afvalberg en het vermijden dat bodemreserves aan grondstoffen worden uitgeput.

Het Hulpbronnen- en Afvalplan, dat het Brusselse parlement in november 2018 goedkeurde, is al het vijfde in een reeks.

– Het eerste voerde in de periode 1992-1997 de selectieve afvalophalingen in.
– Het tweede maakte van 1998 tot 2002 een prioriteit van afvalpreventie.
– Het derde plaatste van 2003 tot 2009 het hergebruik op de voorgrond.
– Het vierde voerde van 2010 tot 2017 strijd tegen afval op vijf niveaus: preventie, voorbereiding voor hergebruik, recyclage, nuttige toepassing en in laatste instantie eliminatie.

In het nieuwe plan, dat zestig actiepunten telt, ligt de klemtoon op de kringloopeconomie of de circulaire economie. Daarbij worden voor reststoffen nieuwe bestemmingen gezorgd. In de mate van het mogelijke wordt zelfs al van bij de conceptie van producten rekening gehouden met een later hergebruik. En ook de circulaire economie lokaal inzetten is een speerpunt van dit plan.

Het begeleiden van ondernemingen naar ‘zero waste’ en hergebruik van grondstoffen gebeurt onder meer door afvalinzamelingssystemen te diversifiëren en te vermenigvuldigen. Daarbij wordt speciale aandacht besteed aan de bouwsector, waar nog heel wat winsten te behalen zijn.

Volgens Ressources, de federatie van bedrijven uit de sociale economie in Brussel en Wallonië, kunnen bij een betere organisatie 6.000 tot 13.000 ton aan afvalstromen meer herbenut worden dan vandaag het geval is.