In hartje Rotterdam ligt de Blue City, een incubator die functioneert volgens het principe van de blauwe economie. De natuur dient als inspiratiebron voor dit model van circulaire economie waarin duurzaam innoveren centraal staat.

Het BlueCity-project heeft zijn intrek genomen in een voormalig en nu helemaal gerenoveerd zwembad. Een vijftiental bedrijven wil er milieuvriendelijke producten creëren die tegelijk de kosten doen dalen. In dit ecosysteem dient het afval van het ene bedrijf als de grondstof voor een ander. En het is de Belg Gunter Pauli die dit model van een “blauwe” economie heeft uitgewerkt.

In de BlueCity gebruikt bijvoorbeeld een meubelfabrikant de bijenwas van een imker om zijn meubels af te werken, terwijl een ondernemer spirulina kweekt (eiwitrijke algen) met de CO2 afkomstig van de restwarmte van de champignonteelt op koffiedik door de firma RotterZwam.

Op de site is plaats voor maximaal 50 bedrijven. Enige voorwaarde: het moeten realistische idealisten zijn die meedenken over de circulaire economie en drastische afvalvermindering. Het initiatief wordt fors gesteund door de stad Rotterdam. Wanneer zien we bij ons zo’n blauwe “city”?

“Toon mij hoe je bureau (niet) is opgeruimd en ik vertel je wie je bent.” Onderzoekers in Europa en de Verenigde Staten gingen binnengluren bij talrijke kantoorwerkers en proberen uitspraken te doen over hun geestesgesteldheid en karakter. Een samenvatting!

> Een overvol bureau: of misschien beter, een bureau waarin alleen jij je weg kan vinden. Dossiers in alle richtingen, bezaaid met tientallen Post-its® … De conclusies liggen voor de hand: je kan maar moeilijk iets weggooien en je wil alles zelf strak in de hand houden.

> Een vrijwel leeg bureau: geen persoonlijke voorwerpen, geen foto’s of groene planten, alleen maar het strikt noodzakelijke om te werken. Je bent duidelijk koud en afstandelijk. Maar je werkt ook nauwkeurig en georganiseerd.

> Een bureau met een vleugje humor: een basketbal in een hoek, een zakje beertjessnoepjes naast een Batman-mok … Hier is een “rebel” aan het werk, die graag buiten de lijntjes kleurt. Waarschijnlijk combineert hij echte creativiteit met innoverende spontaneïteit.

> Een bureau als een archief: het menu van de laatste lunch met collega’s, de samenvatting van een vergadering van 6 maanden geleden, de uitnodiging voor de teambuilding van 2013 … Je bureau lijkt wel het bedrijfsmuseum. Je bent solidair, hartelijk, geapprecieerd door je collega’s, maar niet altijd even discreet …

De coöperatieve Usitoo vindt dat wij in dit tijdperk van de deeleconomie anders moeten omgaan met doe-het-zelf gereedschap.

Waarom zou je nog gereedschap kopen en bijhouden dat je in een heel jaar misschien maar enkele minuten gebruikt? Usitoo koopt, herstelt en onderhoudt het gereedschap dat toch maar rondslingert in onze garage en verhuurt het aan zijn leden. Een maandabonnement bij Usitoo kost € 15 tot 29. Gereedschap delen betekent minder productie en minder vervuiling, maar ook productiever gereedschap, een community die terechtkan op veel afhaalpunten, de mogelijkheid om gereedschap thuis te laten leveren, … Usitoo is tot nu toe alleen in Brussel actief, maar binnenkort zijn ook andere steden aan de beurt.

Met 3 weet je altijd meer dan alleen en die wijsheid geldt zeker ook voor de circulaire economie.

Op initiatief van het “Institut de l’environnement, du développement durable et de l’économie circulaire” uit de Canadese provincie Québec hebben de steden Montreal, Brussel en Parijs een netwerk opgericht om steden te begeleiden bij het uitbouwen van hun circulaire economie. De onderzoekers en spelers van de circulaire economie in de 3 landen wisselen via dit netwerk hun kennis uit. Innovatie is immers in het voordeel van iedereen.

Een studie door de Universiteit van Maastricht en de Erasmus Universiteit in Rotterdam toont aan dat er een verband is tussen de waardering die werknemers krijgen en productiviteit. 

Volgens de Nederlandse onderzoekers kan de productiviteit met 5 tot 7% stijgen als werknemers voldoende erkenning krijgen voor hun prestaties op de werkvloer. Complimentjes en blijken van erkentelijkheid voor het geleverde werk oefenen bovendien een positieve invloed uit op alle werknemers, dus niet alleen op de persoon die een pluim krijgt. Dergelijke aanmoedigingen zijn motiverend en laten zien dat de managers betrokken zijn, kunnen luisteren en hun teams waarderen. Maar let op: dit betekent niet dat iemand de hele tijd schouderklopjes moet krijgen. Een natuurlijke, spontane en gemeende houding is het belangrijkste.