Haal je energie uit witloof

Witloofafval levert voldoende energie op voor de verlichting en verwarming van een witloofproducent …

In Nijvel produceert Joluwa elk jaar 2.000 ton witloof. Het bedrijf had het lumineuze idee om met het afval een installatie te laten functioneren die licht en warmte opwekt voor zijn eigen teelt- en verwerkingseenheden. Er is zelfs nog genoeg energie over om de nabijgelegen drukkerij Rossel te verwarmen. De gebruikte technologie voor biomethanisering werd ontwikkeld door GreenWatt, dat onlangs werd overgenomen door Sol Energy Solutions. Het idee kreeg navolging, want ondertussen functioneren dergelijke installaties in het buitenland met afval van wortelen, meloenen en aardappelen …

Sorteren is goed, duurzaam ontwerpen nog veel beter!

Lang levede recyclage! Maar er is te weinig vraag naar producten uit gerecycleerde materialen. Go4Circle, de bedrijfsfederatie van de circulaire economie, heeft duizend-en-één ideeën om daar iets aan te doen.

Belgen zijn Europese kampioenen in het sorteren: wij scheiden tot 80% van ons afval (papier, karton, glas, groenafval, …). De Gewesten willen nog een stap verder gaan. En het is alleen maar toe te juichen dat Vlaanderen, Wallonië en Brussel hun afvalplan nog willen verbeteren. Maar hoe zit het met de recyclage van al dat afval en met ecodesign?

Go4Circle, de bedrijfsfederatie van de circulaire economie, hoopt op meer initiatieven van de federale regering om ecodesign te bevorderen en de vraag naar gerecycleerde materialen op te drijven. Er zouden onder andere financiële stimuli moeten komen om bedrijven aan te sporen meer gerecycleerde materialen te gebruiken. Dat zou ongetwijfeld gunstige gevolgen hebben. De federatie vindt ook dat bepaalde producten een verplicht minimaal gehalte aan gerecycleerde materialen zouden moeten bevatten. En bedrijven moeten worden aangespoord om perfect recycleerbare producten te vervaardigen.

Eind 2016 werd er met de federale regering een charter voor een meer circulaire economie ondertekend. Nnof heeft daar niet op gewacht om duurzaam te denken en te handelen. Kantoormeubels renoveren en verwerken tot andere producten leidt tot minder afval en een lager grondstoffenverbruik. En het geeft veel bedrijven inspiratie.

BlueCity: de natuur als inspiratie voor de circulaire economie

In hartje Rotterdam ligt de Blue City, een incubator die functioneert volgens het principe van de blauwe economie. De natuur dient als inspiratiebron voor dit model van circulaire economie waarin duurzaam innoveren centraal staat.

Het BlueCity-project heeft zijn intrek genomen in een voormalig en nu helemaal gerenoveerd zwembad. Een vijftiental bedrijven wil er milieuvriendelijke producten creëren die tegelijk de kosten doen dalen. In dit ecosysteem dient het afval van het ene bedrijf als de grondstof voor een ander. En het is de Belg Gunter Pauli die dit model van een “blauwe” economie heeft uitgewerkt.

In de BlueCity gebruikt bijvoorbeeld een meubelfabrikant de bijenwas van een imker om zijn meubels af te werken, terwijl een ondernemer spirulina kweekt (eiwitrijke algen) met de CO2 afkomstig van de restwarmte van de champignonteelt op koffiedik door de firma RotterZwam.

Op de site is plaats voor maximaal 50 bedrijven. Enige voorwaarde: het moeten realistische idealisten zijn die meedenken over de circulaire economie en drastische afvalvermindering. Het initiatief wordt fors gesteund door de stad Rotterdam. Wanneer zien we bij ons zo’n blauwe “city”?

Als je bureau laat zien wie je bent …

“Toon mij hoe je bureau (niet) is opgeruimd en ik vertel je wie je bent.” Onderzoekers in Europa en de Verenigde Staten gingen binnengluren bij talrijke kantoorwerkers en proberen uitspraken te doen over hun geestesgesteldheid en karakter. Een samenvatting!

> Een overvol bureau: of misschien beter, een bureau waarin alleen jij je weg kan vinden. Dossiers in alle richtingen, bezaaid met tientallen Post-its® … De conclusies liggen voor de hand: je kan maar moeilijk iets weggooien en je wil alles zelf strak in de hand houden.

> Een vrijwel leeg bureau: geen persoonlijke voorwerpen, geen foto’s of groene planten, alleen maar het strikt noodzakelijke om te werken. Je bent duidelijk koud en afstandelijk. Maar je werkt ook nauwkeurig en georganiseerd.

> Een bureau met een vleugje humor: een basketbal in een hoek, een zakje beertjessnoepjes naast een Batman-mok … Hier is een “rebel” aan het werk, die graag buiten de lijntjes kleurt. Waarschijnlijk combineert hij echte creativiteit met innoverende spontaneïteit.

> Een bureau als een archief: het menu van de laatste lunch met collega’s, de samenvatting van een vergadering van 6 maanden geleden, de uitnodiging voor de teambuilding van 2013 … Je bureau lijkt wel het bedrijfsmuseum. Je bent solidair, hartelijk, geapprecieerd door je collega’s, maar niet altijd even discreet …

Waarom gereedschap kopen als je kan huren?

De coöperatieve Usitoo vindt dat wij in dit tijdperk van de deeleconomie anders moeten omgaan met doe-het-zelf gereedschap.

Waarom zou je nog gereedschap kopen en bijhouden dat je in een heel jaar misschien maar enkele minuten gebruikt? Usitoo koopt, herstelt en onderhoudt het gereedschap dat toch maar rondslingert in onze garage en verhuurt het aan zijn leden. Een maandabonnement bij Usitoo kost € 15 tot 29. Gereedschap delen betekent minder productie en minder vervuiling, maar ook productiever gereedschap, een community die terechtkan op veel afhaalpunten, de mogelijkheid om gereedschap thuis te laten leveren, … Usitoo is tot nu toe alleen in Brussel actief, maar binnenkort zijn ook andere steden aan de beurt.

Brussel, Parijs en Montreal: samen sterk

Met 3 weet je altijd meer dan alleen en die wijsheid geldt zeker ook voor de circulaire economie.

Op initiatief van het “Institut de l’environnement, du développement durable et de l’économie circulaire” uit de Canadese provincie Québec hebben de steden Montreal, Brussel en Parijs een netwerk opgericht om steden te begeleiden bij het uitbouwen van hun circulaire economie. De onderzoekers en spelers van de circulaire economie in de 3 landen wisselen via dit netwerk hun kennis uit. Innovatie is immers in het voordeel van iedereen.

Waardering stimuleert de productiviteit

Een studie door de Universiteit van Maastricht en de Erasmus Universiteit in Rotterdam toont aan dat er een verband is tussen de waardering die werknemers krijgen en productiviteit. 

Volgens de Nederlandse onderzoekers kan de productiviteit met 5 tot 7% stijgen als werknemers voldoende erkenning krijgen voor hun prestaties op de werkvloer. Complimentjes en blijken van erkentelijkheid voor het geleverde werk oefenen bovendien een positieve invloed uit op alle werknemers, dus niet alleen op de persoon die een pluim krijgt. Dergelijke aanmoedigingen zijn motiverend en laten zien dat de managers betrokken zijn, kunnen luisteren en hun teams waarderen. Maar let op: dit betekent niet dat iemand de hele tijd schouderklopjes moet krijgen. Een natuurlijke, spontane en gemeende houding is het belangrijkste.