Ruim de wereld op, maak er wat moois van!

Van afgedankte teenslippers kan je een olifant maken. Of een giraf. Of een gazelle. Dat bewijst Ocean Sole in Kenia. De organisatie zorgt ervoor dat afgedankte teenslippers er worden verzameld en worden samengelijmd tot een blok van schuimrubber, dat dan door lokale kunstenaars wordt gebeeldhouwd tot de gewenste figuur.

Met dat initiatief verschaft Ocean Sole niet alleen lokale werkgelegenheid, het zorgt er vooral voor dat de gebruikte teenslippers niet in de plastieksoep op zee belanden. De slippers zijn een veelgebruikt maar weinig duurzaam schoeisel in Afrika, waardoor ze snel worden weggegooid.

Beelden van Ocean Sole worden onder meer verkocht via het Nederlandse Nic & Mic.

Grote bedrijven stappen in circulaire economie

De wereld is nog niet om zeep. Integendeel. We stelden in 2018 enkele hoopvolle trends, vast schrijft analiste circulaire economie Lauren Phipps van GreenBiz Group in een bijdrage op de website van de organisatie.

Phipps merkt drie belangrijke grondstromen. De eerste slaat op de mondiale plasticvervuiling. Die is in 2018 niet alleen op de agenda gezet, grote bedrijven hebben zich geëngageerd om er iets aan te doen. Het begon met de wereldwijde bewustwording dat er een probleem was met plastics voor eenmalig gebruik en mondde in november uit in een gemeenschappelijke visie van meer dan 275 producenten, retailers, recyclagebedrijven, overheden en ngo’s om de plasticvervuiling aan te pakken.

Een tweede trend die Phipps toejuicht, is die van het hergebruik van kleding. Die is in een heuse stroomversnelling gekomen. Kledingmerken laten zich nu al opmerken door hun gebruikte kleding een tweede leven te geven, onder meer door ze te verkopen op bepaalde online platformen. Wereldwijd wordt de markt van tweedehands kledij op 20 miljard dollar geraamd, een bedrag dat de komende vijf jaar met 15 procent per jaar kan toenemen.

Een derde hoopvolle evolutie ziet Phipps in acties om het leven van producten te verlengen niettegenstaande bedrijven voordeel hebben om zoveel mogelijk nieuwe zaken te kunnen verkopen. Een voorbeeld daarvan is Motorola, dat gestart is met de verkoop van onderdelen, wat toelaat zijn elektronische spullen te kunnen herstellen.

De volledige analyse van Lauren Phipps kunt u hier lezen.

Zie ik je nog zitten?

Zitten is het nieuwe roken: het schaadt uw gezondheid. Tijd dus om te bewegen.
Velen zitten gemiddeld meer dan 5 uur per dag, weet het hr-bedrijf Attentia. Niet alleen in hun bureau, maar ook achter de vergadertafel en in de auto.

Ons lichaam is daarvoor niet gemaakt. Toch doen we dat omdat het werk veranderd is. Slechts 20 procent van alle jobs vraagt nog veel beweging.

Na verloop van tijd protesteert ons lichaam met meer hart- en vaatziekten, meer diabetes type 2 en zelfs kanker.

Een werkdag stilzitten, kan u niet compenseren door ’s avonds te sporten. Het komt erop aan om ook overdag te bewegen. Neem dus de trap, stap naar een collega toe in plaats van te mailen, telefoneer rechtstaand,…

Rommel maakt ziek

Bent u een stresskip? Misschien ligt dat deels aan uw bureau of aan de omgeving waarin u moet werken. Een onderzoek van de universiteit van Californië (UCLA) toonde een verband aan tussen een rommelige leefomgeving en de aanwezigheid van het stresshormoon cortisol. En opvallend: bij vrouwen is het verband groter dan bij mannen. Misschien ook de reden waarom ze zich sneller ergeren aan wanorde.

Als we stress ervaren, produceert ons lichaam cortisol. Dat gebeurt ook niet zomaar. Het hormoon heeft een belangrijke functie. Het zorgt ervoor dat ons reactievermogen verhoogt. Het heeft de mens geholpen om snel te vluchten of te reageren als hij in een gevaarlijke stressvolle situatie belandde, waardoor het ongetwijfeld al heel wat mensenlevens heeft gered.

Vandaag is de reactieverhogende invloed van cortisol minder belangrijk geworden. Maar het blijft wel invloed uitoefenen op het lichaam: het verhoogt de bloeddruk en het zet druk op de spieren, waardoor het voor lichamelijke klachten kan zorgen.

De universiteit van Californië baseerde haar bevindingen na observatie van 32 gezinnen in hun thuisomgeving, maar de resultaten gelden ongetwijfeld ook voor kantoorsituaties. Wie een gezocht document niet meteen vindt, krijgt stress. Als iemand dan uitroept: ‘het werkt op mijn systeem’, heeft hij wellicht gelijk.

Ongeordende stoffige omgevingen zien er dus niet goed uit en zijn het ook niet.

Belg gekluisterd aan zijn bureau

Belgische werknemers zijn ‘s middags niet weg te slaan van hun bureau. Meer dan één op de drie brengt zijn lunchpauze achter zijn scherm door met surfen en scrollen. Eén op de zeven werkt zelfs gewoon door.
Maar ook wie wel een middagpauze inlast, neemt zelden veel tijd om in alle rust wat te eten. 64 procent verlaat zijn bureau hooguit een halfuur. Een op de vier is al na minder terug dan een kwartier.
De resultaten komen van verzekeraar NN, die daarvoor 1.061 werkende Belgen bevroeg.
De verzekeraar vraagt meteen aandacht voor de gevolgen: ons brein komt niet meer tot rust, waardoor twee op de drie bevraagden geregeld op het einde van de dag een dipje kennen.

Biofilie geeft planten nagenoeg vrij spel, maar ook water, lucht en licht creëren een werkplek waar mensen zich thuis voelen.

Biofiele designers halen hun inspiratie uit de natuur om gebouwen te ontwerpen en ons weer dichter bij de natuur te brengen op onze werkplek. Dat dit voordelen heeft, blijkt uit studies die aantonen dat de productiviteit met 15% stijgt in kantoren met groene planten!

Er is pas sprake van biofiel design als de ontwerper met deze elementen rekening houdt:

  1. Licht: in elke ruimte moet veel natuurlijk licht binnenvallen en grote ramen of glazen schuifdeuren moeten zoveel mogelijk uitzicht op de natuur bieden;
  2. Lucht: een aangepast ventilatiesysteem moet voor een optimale luchtkwaliteit zorgen. Bepaalde groene planten in de werkruimte kunnen ook bijdragen tot een betere luchtkwaliteit.
  3. Water: watervlakken, watervalletjes, … verhinderen dat de lucht te sterk uitdroogt en versterken het aangename, weldadige gevoel.

Het is belangrijk om deze elementen structureel in een gebouw te voorzien, maar ook de inrichting vaart er wel bij: vergaderzalen met een leuk tuintje, bedrieglijk echte mini-landschapjes, grindpaadjes die naar een Japanse tuin verwijzen, natuurlijke kleuren zoals groen, blauw, bruin,…

Onderzoekscentrum Human Spaces publiceerde een studie over de impact van biofiel design op de werkomgeving. Ze toont duidelijk de link aan tussen welzijn op het werk, productiviteit en leersnelheid enerzijds en de integratie van natuurlijke elementen anderzijds.

Hoe u circulaire economie toepast binnen bedrijven

Nieuw boek over de circulaire economie en waarom ze zo heilzaam is. Misschien overtuigt het de laatste sceptici?

Didier Pierre, de voorzitter van de Directieraad van PMC, is al lang overtuigd van de voordelen van de circulaire economie voor de ondernemingswereld en in ruimere zin voor de samenleving. Hij is aan zijn schrijftafel gaan zitten voor een boeiend en praktisch pleidooi voor deze kijk op de economie, die prioritair is geworden voor een gezondere planeet.

Eeuwige winst: Hoe circulaire economie werkt voor ondernemers schreef Didier Pierre samen met Geerdt Magiels. Het boek wordt uitgegeven bij Lannoo Campus en het probeert ondernemers opnieuw bij de les te krijgen: het is hoog tijd dat zij voldoende aandacht geven aan duurzaamheid en aan de circulaire economie, voor een toekomst waarin iedereen zijn verantwoordelijkheid neemt en milieu en mens worden ontzien. Het boek is opgevat als een praktische gids, met verscheidene hoofdstukken: de principes, de stappen om ze toe te passen, de dagelijkse realiteit voor bedrijven, de economische uitdagingen, … Didier Pierre beantwoordt logische en begrijpelijke vragen, put uit zijn ervaring, geeft analyses en komt uit bij een boodschap van hoop en optimisme.

Hergebruik, de drijvende kracht achter de Belgische circulaire economie

Bemoedigende cijfers voor de werkgelegenheid in de Belgische bedrijven die goederen recupereren en hergebruiken: er werken nu al 2.700 mensen voltijds!

Ressources, de federatie van bedrijven uit de sociale economie in Brussel en Wallonië, publiceerde onlangs een stand van zaken in de hergebruiksector in 2017. Meer dan 2.700 mensen vonden al een baan in bedrijven die recycling als missie hebben: 45% in loondienst, 30% in een re-integratieprogramma en 25% als vrijwilliger. Bemoedigende cijfers, aangezien dergelijke activiteiten een goede graadmeter zijn voor de groei van de circulaire economie. Gebruikte producten inzamelen, sorteren en hergebruiken verlengt niet alleen de levensduur van producten en vermindert het afval, maar creëert lokaal ook werkgelegenheid.

In 2016 werd 140.000 ton aan goederen ingezameld, een groei met 74% op 11 jaar. 30% ervan werd hergebruikt en bijna 23.000 ton herverkocht, hetzij in tweedehandswinkels, hetzij in het buitenland (meestal textiel). Ook het zogeheten “grof afval” levert veel herbruikbare goederen op, zoals fietsen en elektrische en elektronische toestellen. Het ziet er dus goed uit voor het “Fête de la Récup‘” in Brussel en Wallonië, van 28 april tot 6 mei!

De eco-circulaire cheque bestaat!

In Wallonië is er nu een cheque “ter ondersteuning van de uitvoering van een actieplan voor optimalisatie van de circulaire economie”.

Wallonië heeft een reeks maatregelen genomen om de circulaire economie te bevorderen. Personen of bedrijven die van het Agence pour l’Entreprise et l’Innovation (AEI) een “diagnose inzake circulaire economie” hebben gekregen, kunnen vanaf nu deze steun aanvragen, die maximaal € 200.000 bedraagt over een periode van 3 jaar.

Gegadigden moeten een aanvraagdossier indienen. Ze vinden alle informatie op het platform of op de portal.

Bel Mundo, duurzaam restaurant in Molenbeek

Van de moestuin tot op het bord, ook dat is circulaire economie. Het Atelier Groot Eiland, een vzw uit Molenbeek, werkt al 30 jaar voor kwetsbare personen op de arbeidsmarkt. Hun restaurant Bel Mundo, met zijn smakelijke en tegelijk duurzame kookkunst, is als het toefje slagroom op al hun inspanningen. Op tafel komen alleen seizoensgebonden biogroenten en -fruit, afkomstig uit hun grote moestuin van 1.500 m². Alle producten zijn lokaal of fairtrade, de meubels zijn gemaakt van recuphout en door onverkochte Delhaize-producten te gebruiken wordt er gestreefd naar “zero food waste”.